化学家在三峡地区意识地球最古老动物足迹,有

问题:有史以来发现的最古老的动物足迹可追溯到哪个时期?有什么历史记载吗?

科学家在中国三峡地区发现地球最古老动物足迹

回答:

美媒称,一项新的研究表明,目前已经发现的最古老足迹是在5.51亿到5.41亿年前的埃迪卡拉纪留下的。科学家在中国三峡地区埃迪卡拉纪灯影组地层发现了这些足迹。

来自中国和美国的科学家们称已发现有史以来最古老的动物足迹。这些足迹可以追溯到5亿年前的埃迪卡拉时期(Ediacaran Period),是由一些最早的两侧对称动物制造的,并且表明更复杂的生命形式出现的时间比以前想象的更早。

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美媒称,一项新的研究表明,目前已经发现的最古老足迹是在5.51亿到5.41亿年前的埃迪卡拉纪留下的。科学家在中国三峡地区埃迪卡拉纪灯影组地层发现了这些足迹。

多细胞生命在大约6.35亿年前的埃迪卡拉时期早期开始,也许是由于“雪球地球” 的融化而引起的。但是埃迪卡拉时期的化石相对较少,所以科学家对约5.41亿年前寒武纪时期(Cambrian Period)爆发之前形成的生命形式了解甚少。

据美国趣味科学网站6月6日报道,尼尔·阿姆斯特朗于1969年7月20日在月球上留下了第一个人类足印。不过地球上呢——动物什么时候在这里留下了第一串足迹?

这很大程度上是因为埃迪卡拉时期生命还没有演变出容易化石化的硬骨头和外壳,所以科学家们通常不得不依赖洞穴、足迹等其他存在的次要证据。

报道称,虽然人们不能确切地知道动物何时在地球上留下了最早足迹,不过一项新的研究表明,目前已经发现的最古老足迹是在5.51亿到5.41亿年前的埃迪卡拉纪留下的。数亿年以后,也就是大约2.45亿年前,恐龙才开始在地球上活动。这一新的研究结果表明,动物进化出原始“胳膊”和“腿”的时间比先前认为的更早。

在这项新研究中,弗吉尼亚理工大学和中国科学院南京地质古生物研究所(NIGP)的研究人员观察了中国南部长江三峡地区埃迪卡拉系灯影组出土的足迹和洞穴,这些可以追溯到5.51亿到5.41亿年之间。这些化石表明存在更复杂的生物体。

研究人员说,看上去显得奇怪的史前步道上有两排足迹,类似于一系列不断重复的脚印。科学家在中国三峡地区埃迪卡拉纪灯影组地层发现了这些足迹。

在中国发现的足迹显示了两排排列成重复组的印记,表明离留下它们的动物是两侧对称动物- 它们有双腿。这些足迹在洞穴附近被发现,这表明这些生物可能是为了寻找食物或氧气。

步道上所留足迹的特点表明,这是由一种两侧对称的动物留下的,也就是说,一边是头,一边是尾,中间是左右对称的结构。从这种生活在海洋中的动物留下的足迹可以看出,它有成对的附肢,能把身体抬升到海床之上。

两侧对称动物此前的化石证据只能追溯到寒武纪时期。这个新发现是埃迪卡拉时期晚期两侧对称动物的第一个直接证据。该研究发表在《科学进展》杂志上。

报道称,这些足迹位于已成为化石的洞穴旁边。这意味着这种神秘的动物会定期打洞进入海底沉积物和微生物垫,可能是为了寻找氧气和食物。

脚印和洞穴都被称为“遗迹化石”,用来指动物留下的已变成化石的遗迹,比如变成化石的粪便,而不是动物本身的化石。

报道称,新发现的遗迹化石是有记录可查的关于动物附肢的最早已知证据。此前科学界认为,像节肢动物和环节动物这些两侧对称的动物最早是在距今5.41亿到5.1亿年前的寒武纪生命大爆发时期出现的。不过当初也有科学家怀疑这类动物出现的时间要更早一些。

研究人员说,现在新发现的足迹和洞穴证明,拥有附肢的动物在埃迪卡拉纪就已经生活在地球上。

报道还称,这项研究6日发表在《科学进展》杂志网站上。

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这是6月6日在中科院南京地质古生物研究所拍摄的在中国三峡地区发现的距今5.4亿多年前的动物足迹化石。新华社记者 李博 摄

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